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Russian Orthodox Mission Society of st. Serapion Kozheozersky

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萨罗夫的圣塞拉芬 关于获得圣灵的教导

谭劲力、梁家荣 中译

引言

萨罗夫的圣塞拉芬于1759年生于库斯克市。他的父母是虔诚的东正教徒,忠诚信仰的典范。十岁那年,塞拉芬不可思议地依靠库斯克的圣母圣像从重病中康复。他还是孩子的时候,他就沉浸于教堂礼拜与教会著作之中。十九岁就开始在萨罗夫的一间偏僻的修道院过修道生活。二十七岁就受戒成为一名修道士,随后被任命为辅祭。塞拉芬在参加礼拜时所表现出的刚强和纯洁是显而易见的,因此他被允许看见天使,接着又在圣星期四的礼拜仪式上,他亲眼看到了上帝。

在三十四岁时,塞拉芬被任命为司祭,并且分派到迪维耶沃的女修道院作为精神导师。那时,他在萨罗夫附近的树林刚刚开始的隐居生活时也得到了庇佑。他居住在一间小木屋里,完全献身于祈祷,斋戒,阅读圣经经卷和圣教父的著作。塞拉芬每个星期日都去修道院领取圣餐,然后回到树林。

1804年,塞拉芬遭到强盗袭击,几乎被打死。由此而引起的持久的伤痛使他总是弓着身子,并且走路时需要拐杖支撑。这次事件之后,圣者开始更加热心地祈祷,连续一千个日日夜夜:他的大部分时间都是跪在房子附近的一块石头上大声呼喊,“愿上帝怜恤我罪人”在随后的三年里他隐居在完全的沉默中。应修道院的长者们的邀请,塞拉芬在1810年回到修道院,但是继续的祈祷和沉默与世隔绝的生活了十年。出于对天国景象的尊从,为了其他人的利益,塞拉芬结束了他的沉默开口说话。他问候所有他所遇到的人,鞠躬并亲吻,还说复活节时的问候语:“耶稣复活了!”他对每个人呼喊,“我的喜乐。”1825年,他回到他的树林小屋,在那里收下了数千名横跨整个俄国而来的朝圣者为徒。凭着禀赋的洞察力,这位显灵圣迹者萨罗夫的圣塞拉芬安慰并指导了所有的人。圣塞拉芬在1833年 1月2日跪在圣母圣像面前归去。

圣塞拉芬在生活和谈话中所体现的圣灵的恩典的例子已经被我们记录下来。1831年11月,一个名叫尼古拉斯莫托维罗夫的虔诚的东正教徒偶遇了圣塞拉芬,并记录下了与他的谈话。莫托维罗夫的记录被整理并由塞吉阿斯·尼卢斯出版,他写了如下引言:

无庸置疑这个启示对全世界都有意义。的确,它里面并没有什么新的本质,因为全部启示都已经被传道者在圣灵降临节那天说出来了。但现在人们已经忘记了基督徒生活的基本真理而陷于唯物主义的黑暗或“修道者劳作”的表面和日常行为中,圣塞拉芬的启示是非常真实的,因为他自己确实在关心它。

“它不是仅让你一个人独自领会的,”圣塞拉芬在启示中最后这样说到,“而是通过你来启示全世界!”这段精彩的对话像闪电一样照亮了当时已经沉浸在精神疲倦和死亡的世界,这个时候离基督教在俄国的斗争不到一百年并且时值西方基督徒的宗教信仰处于低潮。这时上帝的圣者出现在我们面前决不次于先知和圣灵说话。

我们详细地记录每件事,并没有加入我们的任何解释。

S。A。尼卢斯

基督徒生活的目标

“那天是星期四,”莫托维罗夫写道。“天空是阴沉的。地上的雪有八英寸深:当圣者开始在靠近他隐居处的一片田野和我对话时,干燥易碎的雪花从天空落下,我们在萨罗夫卡河的对岸,在蜿蜒至河岸的山脚下。他让我坐在刚砍伐的树桩上,而他则蹲在我对面。

这个伟大的长者对我说,“上帝曾经向我透露,当你还是小孩的时候你就很渴望认识我们基督徒生活的目标,而且你多次地向许多伟大的圣者们请教这个问题。”

我必须承认,从十二岁开始这个想法就不断地困扰着我。事实上,我问过许多神父,但是他们的回答无法满足我。这些已经不能为长者所知。

“但是没有人,”圣者继续说,“给你一个精确的答案。他们对你说:‘做礼拜,向上帝祈祷,遵守上帝的戒律,做好事——这就是基督徒生活的目标。’有一些人甚至因你有这样世俗的好奇心而感到愤怒,对你说,‘不要探求在你之上的东西。’但是他们没有说他们应该说的话。现在谦逊的塞拉芬将会向你解释这个目标实际上由什么组成的。

“然而祈祷,斋戒,圣礼和其他基督徒的实践可能不是我们基督徒生活的目标的组成部分。虽然它们在到达终点时确实是有着不可缺少的意义,但是我们基督徒生活的真正目标是获得上帝的圣灵。因为如斋戒,圣礼,祈祷,救济和每一件因为基督的缘故而做的好事,是唯一的获得上帝圣灵的手段。记住我的话,只有为基督做好事才能给我们带来圣灵的果实。不是为基督做的,即使是好的,既不会为将来的生活带来报酬又不会在今生得到上帝的恩典。这就是为什么我们上帝耶稣基督说:“不同我收聚的,就是分撒的。”(路加11:23)。即使不是为基督做的好事,不被称为集合,但它仍然认为是好的。圣经上说:"原来各国中,那敬畏主行义的人,都为主所悦纳"(宗10:35)。

“我们从另一个神圣的故事上看到,人们作正确的事情总是令上帝愉快的。我们看到上帝的天使在祈祷时出现在虔诚正直的科尼利厄斯面前,说:“到约帕的制革工人西蒙那里;在那里你会找到彼得并且他会告诉你关于永生的话,这样你和你的家族将会被拯救。”就这样,上帝用他所有神圣的方式来赏赐这样的人,以作为对他们行善工的报酬,在他将来的生活也不会丢失获得报酬的机会。但是到此为止,我们必须从一种正确的对我们上帝耶稣基督的信仰出发,耶稣基督,诞生在人间来拯救罪人并且通过我们亲自对圣灵的恩典的获得,带领我们的心进入上帝的领域并为我们打开赢得将来生活庇佑的道路。但上帝对不是为他而做好事的人的可接受程度仅限于:造物者给予他们生存的手段。(参照致希伯来人书6:1)。它取决于人们是否想生存。这就为什么上帝对犹太人说:“你们若瞎了眼,就没有罪了。但如今你们说“我们能看见”所以你们的罪还在”(若9:41)。有人像科尼利厄斯那样因为他的行为而享受到上帝的恩赐,他并不是为基督而做的,并是他信仰他的儿子,这样的行为将会归功于他因为基督的缘故而这样做的。但与之相反,当人们所做的好事是无用的,他们没资格抱怨。它从不是为基督而做的,因为为他做好事不仅等价于一个未来世界里正义的王冠,而且在我们今生也装满了圣灵的恩典。另外,据说:“上帝赐圣灵是没有限量的”(若3:34——35)。“那就是你们的信仰。获得上帝的精神是我们基督徒生活的真正目标,我们祈祷,斋戒,救济及其他为基督做的慈善工作仅仅是获得圣灵的手段。”“你说的获得是什么意思?”我问圣塞拉芬。“无论如何我都不是很理解。”“获得同获取一样,”他回答到。“你知道获得金钱的方法吗?获得上帝的圣灵也是如出一辙。你用物质的观念熟知获得的意思,虚诚的信徒。世间普通人的目标是获得钱;至于贵族,还有接受荣誉,声望和他们为政府服务而得到的奖赏。圣灵的获得也是一种资本,但是得的是恩典和永恒,并且它也的获取方式和金钱,社会和世俗的资本的差不多。

“我们的上帝耶稣基督,将我们的生活同市场相比,并且把我们在世上生活的工作叫做交易。他对我们说:“你们去作生意,直等我回来”(路加 19:13)。“要爱惜光阴,因为现今的世代邪恶”(弗5:16)。换句话说,充分利用你的时间通过俗世的事物得到天国的庇佑。对我们来说,现世的慈善是为了得到基督赠与的全部圣灵的恩典。”

"在寓言聪明的新妇和笨新妇里,当那些笨女人快用完油时,她们会说:"去市场买油。"但是当她们买回来时,新娘房间的门已经关闭,她们无法进去了。有人说这些笨新妇的灯缺乏油意思是在他们的一生中缺乏好事。这样解释不是很正确的为什么她们缺乏好事呢?如果她们被称作新妇,即使笨了一点。但童贞是一种最重要的美德,一种天使般的状态,并且它可以代替所有其他慈善的工作。"我想她们缺乏的是上帝圣灵的恩典。这些新妇实施着这些美德,但是由于精神上的无知使她们认为基督徒生活的组成仅仅是行善。她们认为做好事是在为上帝做事,但是她们完全不关心她们是否获得上帝圣灵的恩典。这些生活的道路,仅仅建立在做好事之上而没有谨慎地了解它们是否能带来圣灵上的恩典,在教父的书上提过:“有另外一种方式,开始时被认为是慈善的,但是最后却落到地狱的底层。”

"大师安东尼在他给修道士的信中这样描述新妇:"许多修士和新妇都不知道人的各种各样的不同的意向,并且他们不知道我们是受到三种意志影响的:第一种是上帝的全部是完美的和全部都挽救的意志;第二个是我们人类自己的意志,如果无害,它两者都不挽救:而第三个是魔王的意志——完全是有害的。"敌人的第三个意志鼓动人们去做一些坏事,或者出于虚荣心他们做善事,或者仅仅是为了美德的缘故,而不是因为基督的缘故。第二,我们自己的意志,促使我们做每件事都符合我们的感情,否则它教导我们像敌人一样,去做一些因为利益的缘故而做的事,而不去关心这样做是否能够获得恩典。但是第一种,上帝的全部挽救的意志,做好事仅仅是为了获得圣灵,把它作为一个永恒的取之不竭的无价财富。在某种意义上说,没有获得圣灵就是那些笨新妇所缺乏的油。她们被称作笨,仅仅因为她们忘记了美德必要的果实,圣灵的恩典,没有了这个没有人能得救,因为:"通过圣灵每个灵魂都受鼓舞和净化,得到提升并且被神圣奥妙的三位一体照亮。"聪明的新妇的灯油能够明亮地燃烧一段长时间。所以这些拥有明灯的新妇,能够在午夜遇到新郎。她们可以愉快地同他进入洞房。但是那些笨的,当她们的灯快熄灭时,虽然她们去到市场买到更多的油,但是不能及时回来,因为门已经关闭了。市场是我们的生活;洞房的门,那扇紧闭并挡住通往新郎房间的门就是人类的死亡;那些聪明和愚蠢的新妇是基督徒的灵魂;油不是做好事,而是通过做好事来获取的上帝全部圣灵的恩典,并能将灵魂从一种状态改变到另一种状态——例如,从易腐坏的状态到不腐败的状态,从精神上的死亡到精神永生,从黑暗到光明,从我们人类的马房(我们的感情像只沉默的动物和野兽被紧紧地捆住的地方)进入到上帝的殿宇。因为我们的上帝基督耶稣,造物者,救世主和我们灵魂的永恒的新郎,新房闪耀出永恒的喜悦。"上帝对我们的不幸的同情是多么的伟大啊,也就是说,我们对他对我们的关心漫不经心时,上帝说:“看哪,我站在门外叩门”(默3:20),意思是我们的生命‘门’还没有接近死亡!噢,我多么愿意,虔诚的信徒,在今生你可以总是在上帝的圣灵里!"无论怎样我找到了你,为此我将审判你,"上帝说。"如果他发现我们过多地带着尘世的忧虑和悲伤,灾难将会降临到我们身上!因为谁能忍受他的愤怒,谁愿意忍受他愤怒的面容呢?这就是为什么他说:“要警醒祷告,免得入了迷惑”(谷14:38),也就是说,以免你丧失上帝的圣灵,因为守侯和祈祷能为我们带来他的恩典。

"当然,每件为基督做的好事都能带给我们圣灵的恩典,但是祈祷尤其能给我们这些恩典,因为它作为一个获得圣灵上恩典的工具,总是在身边。例如,你想做礼拜,但是没有教堂或者这个礼拜刚结束:你想施舍东西给一个乞丐,但是这里没有乞丐,又或者没有什么可以施舍的:你想保存你的童贞,但是因为你的性格你没有力量这样做,或者因为狡猾的敌人的暴力,利用你的弱点令你不能抗拒:你想为基督做其它好事,但不是因为你没有这个能力就是因为缺乏这样的机会。这些当然比不上祈祷。祈祷对每个人来说总是可能的,无论是富人还是穷人,高贵的还是微贱的,强壮的还是虚弱的,健康的还是有病的,正义的还是有罪的。

"你可以判定祈祷的力量是多么的伟大,根据神圣传统的例子,甚至是一个有罪的人,当他是全心全意的祈祷,他也会得到恩典。应一个失去了唯一的儿子而绝望的母亲的请求,一个与她偶然遇见的对自己的罪孽仍然含糊不清的妓女,被这个母亲的哀痛所感动,向上帝祷告:“不是为了像我这样可怜的罪人,而是为了这位哀悼儿子的母亲的眼泪,坚定信仰你的慈爱和你的全能的能力,基督上帝,让她儿子死而复生吧,噢,上帝!”于是上帝令他起死回生了。

"你看,虔诚的信徒!祈祷的力量是多么的伟大啊,它带来上帝的所有圣灵,并且是人们最容易做到的。如果上帝发现我们是警醒的并充满了他圣灵的礼物,我们将会很幸福。然后我们可以大胆地希望“被提升…在空中与主相遇”(得前4:17)他带着“大能力、大容耀”到来(谷13:26)“审判活人死人”(伯前4:5)并且“按照各人的行为报应各人”(玛16:27)。

"你的虔诚的使你发现与贫穷的塞拉芬谈话是一种巨大的幸福,相信他还没有被夺去上帝给予的恩典。我们应该怎样评价上帝呢,天国和现世的每个庇佑的不尽的源泉。确实,在祈祷时我们被准予和我们最亲切且给与我们生命的上帝和救世主交谈。我们必须祈祷,直到上帝知道并且将他的恩典从天国降临到我们身上。当他屈尊访问我们时,我们必须停止祈祷。那时我们为什么向他祈祷:“求你降临并居住在我们内,洗净我们的一切污秽,圣善者啊,拯救我们的灵魂,”当他已经来挽救我们时,我们依赖他,忠实地叫着他的神圣的名字,这个我们灵魂大厦的安慰者的谦逊和慈爱令我们可以承受他,,渴望他的到来。

"我将通过一个例子说明你的虔诚的必要。假设你邀请我访问你,并且在你的邀请下我来到和你谈话。但是你继续邀请我,说:“请进来。一定要来!”然后我不得不认为:“他怎么了?他是真心的吗?”

"所以这是对我们上帝圣灵的重视。这就是为什么人们说:“保持冷静并认出我是上帝:我会在这个国家中受到赞扬。我将会在世间受到赞扬”(圣咏45:10/诗篇46:10)。也就是说我将出现并愿意继续出现在每个信仰我和恳求我的人面前,我愿意与他交谈,就像我在伊甸园与亚当,和亚伯拉罕,雅各及我的仆人,和摩伊息斯,约伯等像他们那样的人交谈一样。

许多解释说这些冷静只会涉及世俗的事物:换句话说,在与上帝虔诚的交谈期间你必须对俗事“保持冷静”。但是我将以上帝的名义告诉你们不仅仅在祈祷时需要这样,而且当用宗教信仰万能的力量祈求上帝屈尊访问我们,并且怀着丰富的不能以言语表达的慈善心来到我们面前时,我们对祈祷者也必须保持安静。

“在祈祷期间灵魂在说话和交流,但是在圣灵降临时我们必须保持在完全的肃静中,为的是能清楚地听到和理解他屈尊传达的关于永生的话语。我们灵与魂要完全严肃,同时要求纯洁的本体。何烈山也制定了同前要求,古以色列人被告知上帝在西奈山出现的前三天他们甚至连妻子都不能碰。因为我们的上帝是一把熔化所有不洁净的事物的火,并且身体或精神上败坏的人是不能够和他交流的。”
恩典的获得

“是的,创世者,但是为了获得圣灵的恩典,为基督做其他好事怎么样?你只谈到了祈祷。”

"圣灵恩典的获得也可以通过实行其他的美德。在精神上同他们交易:和能给你最大利润的人进行交易。积累来自上帝恩典的过剩资本,将它存放在上帝的永恒的银行里,它将带给你非物质的利息,不是4%或6%,而是百分百的一种精神上的卢布,甚至比这个还要无限大。例如,如果祈祷和守侯带给你更多上帝的恩典,那么守侯和祈祷吧:如果斋戒带给你更多上帝的恩典,那么斋戒吧;如果救济带给你更多,那么就施舍吧。用这样的方式权衡每种为基督而做的好事。

"现在我将告诉你关于我自己,贫穷的塞拉芬的做法。我出生在一个库斯克商人家里。所以当我还没有在修道院前,我们习惯于和给我们带来最大利润的货物进行交易。我儿,就这样做吧。和做生意一样,重点不仅仅是交易,还要得到尽可能多的利润,所以在基督徒生活的交易中,重点不仅仅是祈祷或做好事。虽然传道者说:“不住地祷告”(得前5:17),然而,你还要记得他加上了一句:“宁可用悟性说五句教导人的话,强如说万句方言”(格前14:19)。并且上帝说过:“凡称呼我主啊,主啊的人,不能都进天国;惟独遵行我天父旨意的人,才能进去”(玛7:21),也就是说,为上帝做事的人,在行动上要带着敬意去做,因为“懒堕为耶和华行事的,必受咒诅”(耶48:10)。上帝的经营是:相信上帝和他所派遣,耶稣基督(若14:1;6:29)。如果我们能正确理解基督和传道者的戒律,我们基督徒的交易将不仅由不断增加的好事的数目组成,这只是我们向基督徒生活的目的前进的方法,还要从它们的最大利润出发,也就是说在获得圣灵尽可能多的赐与上考虑。

“我多么希望,虔诚的信徒,你自己能获得这些神圣的恩典的源泉,并且要随时提醒自己:我是在上帝的灵里,还是不在呢?这没有什么好困惑的。你必须随时准备出现在基督威严的审判面前。因为‘无论在怎样的情况下我都会找到你,我都会审判你。’但是如果我们不在上帝的灵里,我们必须找到为什么不在和我们上帝放弃我们的理由。我们必须重新寻找他和继续调查,直到被我们上帝的圣灵发现并出于他的慈善心,又重新和我们在一起。我们必须向唆使我们远离上帝的敌人进攻,直到不再有他们的一点尘埃,先知达维德说过,‘我将追赶我的仇敌,并要追上他们;不将他们灭绝,我总不归回、我要打伤他们,使他们不能起来,他们必倒在我的脚下’(圣咏17:38——39/诗篇18:38——39)。”

“就是这样,我的儿。也就是说你必须学会怎样在精神上用美德进行交易。分发圣灵恩典的礼物给那些需要他们的人,正如一支燃烧着俗世的火的蜡烛它本身发光并且也点燃其他蜡烛去照亮其他所有的地方一样,并没有减弱它自己的光芒。如果是这样的话,关于这俗世的火,我们应该怎样看点燃上帝圣灵全部恩典的火呢?因为俗世的财富随分发而减少,但是上帝的恩典这个天国的财富是随分发而增加的,分发得越多,它们就增加得越多。这样上帝很高兴地对这个乐善好施的妇女说:‘凡喝这水的,还要再渴:人若喝我所赐的水,就永远不渴;我所赐的水,要在他里头成为源泉,直涌到永生’(若4:13——14)。”
历史上圣灵的出现

“神父啊,”我说,“你总是说将获得圣灵的恩典是基督徒生活的目标。但是我怎样且在哪里可以见到它呢?好事是看得见的,但是圣灵可以看得见吗?我怎么知道他是否和我在一起?”

““目前,”长者回答说,"由于我们普遍对我们耶稣基督的信仰冷淡,并且我们对包含着他神圣旨意的工作我们做得漫不经心,还有人同上帝的交流,我们至今为止都与他相距甚远,也可以说,我们几乎已经放弃了正确的基督徒的生活。神圣的经文的内容现在似乎以不为我们所熟识:例如,圣灵在吻摩伊息斯时说: ‘亚当看见上帝时便躲进了伊甸园’(创3:10),又或者当我们阅读传道者帕弗罗的话:‘我们去阿乔亚,圣灵并没有和我们一起:我们回到马其顿王国,上帝的灵和我们在一起了。’在其他的神圣的经文中不止一次提到上帝出现在人类面前。

"这就是为什么有些人说:‘这些文章是不能理解的。人们能公开地看见上帝,这是真的可能吗?’但是这里没有什么不能理解的。这些无法理解的发生是因为我们已经背离了原来基督徒认识的单纯。以教育为借口,我们已经达到了一个无知的黑夜,那些古人能清楚地明白的东西我们现在认为是难以相信的。甚至在日常的谈话中,上帝出现在人间的观念也不为他们所熟识。因此当他的朋友谴责他亵渎上帝时,约伯回答他们说:‘上帝所赐呼吸之气仍在我的鼻孔内’(约27:3)。也就是说,‘当上帝的圣灵和我在一起时我怎么可以亵渎上帝呢?如果我已经亵渎了上帝,圣灵将会离开我;但是看!我的鼻孔感觉到了他的呼吸。’

"据说亚伯拉罕和雅各看见上帝并且以同样的方式与他交谈,雅各甚至和他摔跤。当摩伊息斯在西奈山从上帝那里接过写着戒命的碑时,他和同他一齐的人都看见了上帝。一是个黑影和一条火柱,或者换句话说,圣灵的恩典,引导着在荒漠中的上帝的子民。人们看到上帝和圣灵的恩典不是在睡觉的时候,不是在梦中,或者在兴奋的凌乱的想象力中,而是真实和公开地看到。

“我们对挽救我们的工作变得疏忽了,我们曲解了经文中的许多话,这都是因为我们没有找到上帝的恩典和我们精神上的傲慢,不允许它居住在我们的灵魂里的原因。这就是为什么我们没有从上帝那里得到正确的教导,他没有把他的正义或纯洁注入那些完全饥渴的人心里。”

在圣经里有关于这部分的许多说明,“上帝吹了口气到亚当的脸上”,亚当是上帝的第一个创造品,由地上的泥土造成,直到那时亚当既没有人类的灵魂又没有精神,只是一具由地上的泥土造成的肉体。这些解释是错误的,因为上帝用泥土创造亚当时也有以下传道者帕弗罗所描述的成分:“又愿你们的灵与魂与身子得蒙保守”(得前5:23)。而且我们的所有天性都是由地上的泥土造成的,并且亚当不是一个死物,而是一个有活力的人类,就像世上所有上帝赋与生命的生物一样。

问题是,如果上帝没有在亚当的脸上吹一口气,也就是说,来自于创世者的恩典,没有放置在儿子身上并且因为儿子的缘故把它送到人间,那么亚当体内已经没有什么灵气了。这就是将亚当提升到与神相称的尊贵的圣灵。然而非常完美地,他被上帝创造得胜过所有其他生物,作为世上受造物的君王,他与其他所有的生物相比,虽然它们按照种类各有各的肉体,灵魂和精神,但他们身上没有圣灵。当上帝在亚当脸上吹了口气,然后按照摩伊息斯的话,“亚当变成有灵的活人”(创2:7),那就是说,完全和上帝一样,永远不朽。亚当不受外界各元素之间作用的影响,以至于水淹不死,火烧不伤,大地无法将他吞到地狱,并且空气不论怎样作用都伤害不了他。所有东西从属于他,作为上帝喜欢的人,世间的国王和上帝完美的创作物,他们都尊敬他。用生命的气息来制成的亚当是如此的聪明,上帝这个造物者和所有生物的统治者创造性地用嘴唇吹口气到他脸上,使世上没有,并且将来也没有人如此聪明或者比他更聪明。当上帝命令他给所有的生物取名字时,他给每个生物的名字都完全地表达出上帝在创作他们时给予的所有品质,力量和品性。

"作为这些礼物的结果,上帝神奇的恩典,在亚当脸上吹口气,使他看得见上帝走进伊甸园,理解他的话,听得懂天使的谈话和所有鸟兽爬虫的语言,而现在这些都远离我们这些坠落和有罪的生物。这些在亚当坠落之前是多么清楚的啊。上帝也给予了夏娃同样的智慧,无限的力量和其他优良圣洁的品质。上帝不是也用地上的尘埃创造她,而是用亚当的肋骨创造,伊甸园为他们在地上所建的安生之处。

"为了使他们可以永远容易地保持这些生活气息,神圣和完美的特性,上帝在这座花园中栽植了生命之树,它的果实具有所有的精华和充满了他的神圣的气息。如果他们没有犯罪,亚当与夏娃他们自己以及他们所有的后裔都可以永远吃这些生之树的果实,并且可以永远地保持神的恩典使他们保持生机。

"他们也可以永远保持他们不朽的肉体,灵魂和精神的全部力量和永恒的青春,并且他们可以永远延续他们的这些不朽和幸福的状态。然而现在我们连想象这样的恩典都是困难的。

"但是通过尝使人分别善恶的智慧之书的果子——使他们早熟并且与上帝的戒律背道而驰,他们认识到善与恶之间的差异,也受到违犯上帝戒命的处罚。然后他们失去了上帝恩典的无价之礼,所以,直到神人耶稣基督的诞生,‘那时还没有赐下圣灵来,因为耶稣尚未得着容耀’(若7:39)。

"但是,这不是意味着世界上根本没有上帝的精神,而是他的出现没有太明显。它仅仅以表面的形式出现,并且是世界上为人类所知的唯一的他的存在的迹象。因此,例如,许多与今后拯救人类有关的奥秘都在亚当和夏娃坠落后有所揭露。例如该隐,尽管他有不虔诚和犯罪,但因为他,人们更容易从判词中领会到要信守恩典和神性。诺亚与上帝交谈过。亚伯拉罕见过上帝并且他的日子是过得快乐的。(若8:56)。圣灵的恩典也出现在以色列的全部旧约预言者和圣者身上。后来,希伯来人设立了专门的预言学院,在那里先知的子民学习辨别上帝或天使显灵的迹象,并且区分圣灵活动的迹象和粗俗的俗世生活的普通自然现象。抱过上帝的西面,基督的祖父母约阿希姆和安娜,还有其他数不尽的上帝的仆人常常看到不同的上帝的幻影,启示和声音,这些都是被证实了的显然的不可思议的事件。虽然上帝的子民没有相同的力量,但是上帝的灵的存在也曾在不知道正确的上帝的异教徒身上出现过,因为甚至在他们当中,上帝发现了他的子民。例如,曾有个叫女巫的处女——女预言家发誓要把童贞交给陌生的天地的造物者和人间全能的统治者上帝,他就是这样被异教徒所想象的。虽然这些异教徒的哲学家也迷失在对上帝无知的黑暗中,但他们仍然探求被上帝喜爱的真理。因此,上帝愉快地引导,使他们可以共享上帝的灵。据说,那些不知道上帝的国家,很自然地实践王法所要求的东西,并且做令上帝愉快的事情(致罗马人书2:14)。上帝用他自己的话来赞扬真理:‘诚实从地而生,公义从天而现’(圣咏84:11/诗篇85:11)。

"所以你看到,虔诚的信徒,在圣洁的希伯来人和被上帝所喜爱的人民中存在,并且在不认识上帝的异教徒中,也曾经存在对上帝的一些认识——因此,我的儿子,我们上帝的圣灵在人们当中是怎样产生的,并且通过我们内部和外部的感觉,一个明确而合理的解释是,可以肯定说是我们上帝圣灵的真实作用,而不是敌人的迷惑。也就是说,从亚当的降临直到上帝耶稣基督的诞生,它是活着的。

"没有这些显而易见的并始终保存在人性中的圣灵产生的领悟,人们就可能无法肯定那个答应亚当与夏娃来到世上压碎蛇头的妇女的成果(创3:15)。

"最后圣灵向65岁的约安西面预言那个处女怀孕的奥秘和基督从纯洁的圣母玛利亚的出生。后来,凭着上帝圣灵全部的恩典活了三百年,在第365年他在上帝的会堂直率地说他已经确切地知道这次圣灵的礼物是基督,人间的救世主,三百年前一个天使已经预言到他的不可思议地怀孕和出生。

还有女预言家圣安娜,法奴耳的女儿,她在上帝的会堂孀居并服务了上帝八十年,并且从她接受到的恩典的特别的礼物,人们知道她是一个正义的寡妇,上帝纯洁的仆人。她也预言他是弥赛亚曾经向全世界预示过的真实的基督,上帝并以人的形式存在,以色列的国王,已经来拯救亚当和人类。

"但是当我们上帝耶稣基督在他的复活完成全部拯救工作后,他在传道者脸上吹气,修复因亚当而损失的生气,并且赐予他们和亚当一样的上帝圣灵全部的恩典。但是那不是全部。他也告诉他们他将要去创世者那里,这样对他们会更好,因为如果他不去,上帝的圣灵就不会来到这个世界。但是如果基督他去创世者那里,他将会派他来到世上,作为安慰者,他将带领遵循他们的教导的人找到真理并且提醒他们他曾经对他们说过他仍然在世上。这就是那时预示的在‘恩上加恩’(若1:16)。

"在圣灵降临节那天,他庄严地以火的形式送给他们一阵强烈的圣灵风暴,火舌停他们中间并且进入他们的内部,向他们灌注神恩典的热烈的力量,使他们如同露水一样呼吸,带着喜悦的心情去共享它的力量和事功。(使徒行实/徒/宗2章)。这些在圣洁的洗礼中向我们基督的信徒灌输圣灵恩典的火,通过抹油的圣礼封在我们身体的主要部位,这些部位由这些恩典的永恒保管者——圣洁的教会指定。据说是:"圣灵礼物的封条。"如果不是用我们血管里包含的一些很宝贵的财富 ——虔诚来解开我们的封条,那么我们用什么来解开呢?但是世上有什么会比我们在圣洁的洗礼中得到的圣灵的礼物更高等和宝贵的呢?这些洗礼的恩典对人们来说是巨大的,必不可少的和重要的,即使是异教徒,直到死亡也没有被剥夺:也就是说,直到由天堂深思熟虑的上帝指定的对世上人类试炼结束时,为了看到他用天堂恩典的力量在上帝给予他的时间内得到了什么。

"如果我们在洗礼后永不犯错,我们就会永远是上帝的圣徒,我们是圣洁的,清白的,并从肉体和精神的全部的杂质中得到解放。但问题是我们在思想境界上增加了,但增加不了恩典和对我们的上帝耶稣基督的认识:相反,我们变得越来越堕落并失去上帝的全部圣灵的恩典,犯下不同层次的罪,成为罪孽深重的人。但是如果一个人被寻找我们的拯救方法和包容所有东西的上帝的智慧所激励,并且如果他因为这个缘故而较早的决心献身给上帝,并为了发现他的永恒的拯救而守侯,然后,遵从它的意见,他必须赶快为他的所有罪过进行真正的悔改并且执行与罪恶相反的美德。然后通过为基督而做的好事,他将获得在我们内部的圣灵并且归入上帝的国。上帝的话不是白说的:‘上帝的国就在你们心里’(路喀福音/路加17:21),天国‘是努力进入的,努力的人就得着了’(玛特泰福音/太/玛11:12)。那个意思是指人们,尽管有犯罪的力量束缚他们并且(用暴力和激励他们犯新的过失)阻止我们的救世主用完美的悔改来帮他解脱。他们强迫自己改变他们的奴隶状态,藐视犯罪束缚的全部力量——这些人最后会出现在上帝的面前,并因他的恩典而变得比雪还洁白,‘上帝说:你们的罪虽像朱红,必变成雪白’(依1:18)。

"至善的预言家和司祭约安曾经看见过穿着白色法衣的这样的人(也就是说,穿着证明正确的法衣),并且和他们握手(作为一种胜利的象征),接着他们又为上帝唱一首精彩的歌曲:哈利路亚。并且没有人可以模仿这首美妙的歌曲。在他们当中有一个上帝的天使说:‘他们从巨大的考验中出来并且洗清他们的衣裳,接着又用羔羊的血来把它们变成白色’(默7:9-14)。他们以他们的苦难接受洗礼,接着又在同完美并拥有包含生命奥秘的躯壳和血的纯洁清白的羔羊——基督的交流中将衣服变成白色,基督,这个为了拯救世界而自愿在所有人面前被杀,并且直到现在屡次被杀和分离,但是从来不枯竭(圣事的交流)。通过这些神圣的奥秘,我们被许可用永恒和经久不衰的拯救作为我们到达永生的旅费,作为在裁判中的一个合格答案和一个我们所知的人类的敌人撒旦从天堂丢下来剥夺人类的生命这树的果实的珍贵的替代品。虽然敌人和魔鬼引诱夏娃,并且亚当也步其后尘,但上帝仍然不仅借助压碎蛇头的妇女圣母玛利亚赐予他们救世主,要他用他自己的死亡来践踏死亡,并且还准许我们进入这个妇人心里,这个坚贞的女仲裁者和她的儿子我们上帝在一起,甚至对于绝望罪人来说这个所向披靡的持久稳固的仲裁者。这就是为什么圣母玛利亚被称作‘魔鬼的灾难’的原因,因为人们只要得到圣母玛利亚的帮助,魔鬼是没有可能消灭他的。
恩典之光

"虔诚的信徒,我必须进一步说明,深藏在信仰上帝和救世主的人心中的圣灵的活动和在我们身体里由魔王教唆煽动的我们的犯罪的活动之间的差异区别。上帝的精神提醒我们上帝耶稣基督的话始终都能成功地实现,使我们心情愉快并带领我们进入和平之路,而那些错误,邪恶的灵则以相反的方式和基督敌对,并且它的行动是我们难以控制的,顽固的和充满肉体的欲望,色欲和傲慢的生活。

“凡活着信我的人,必永远不死”(若11:26)。对基督有正确信仰的人作为报答将会得到圣灵的恩典,即使由于人类的弱点,他的灵会因一些犯罪或其他的的原因而死亡,但他不会再死去,因为我们的上帝耶稣基督“从人间带走了罪”(若1:29),并且自如地给他们恩典而升到天堂里。在福音里说:“这些由这个神人带给世界和人类的恩典,生命在他里头,这生命就是人的光”(若1:4);并且更进一步说:“光照在黑暗里,黑暗却不接受光”(若1:5)。它的意思是指尽管人们陷入犯罪,尽管有黑暗围绕在我们灵魂周围,但在我们接受洗时以创始者和后嗣、圣灵的名义接受的圣灵的恩典仍然随着早就存在的无价的基督的神光照射进我们的心中。万一有罪人不知悔改,基督的灯就会告诉创始者:“天父,创始者!不要因为他直到生命结束都不知悔改而生气。”然后,在这些罪人转到悔改的路上时,它会完全抹去过去所有罪孽的痕迹,并为这些罪人再一次穿上用圣灵的恩典纺成的不腐败的衣服。获得这些是基督徒生命的目标,这个我已经向你解释过。

"我将会告诉你其它事情,以便你可以更加清楚地了解上帝恩典的意思,去认识它和当有人被它点亮时的独特的方式。圣灵的恩典是启发人的灯。整个的宗教著作说的都是这些。因此我们的圣教父达维德说:‘你的话是我脚前的灯,路上的光’(圣咏118:105/诗篇119:105),并且‘我若不是喜爱你的律法,早就在苦难中灭绝了’(圣咏118:92/诗篇119:92)。换句话说,用律法——上帝戒命的代码表示的圣灵的恩典,是我的指明灯和光。如果我设法小心地去获取圣灵的恩典,并且每天积极地默想你的正义的审判七次,但是当我处在黑暗当中高呼我的高贵的身份时这些恩典并没有照亮我,那么我将会在何处得到一点点的光去照亮我被敌人弄黑的生活的道路呢?

“事实上上帝常常在许多目击者面前示范当人们已经奉献给神时圣灵的恩典怎么操作和由他的伟大的启发照亮他。记得摩伊息斯在西奈山和上帝谈话后。他发出一种非常的光线,以至人们不能看到他。他甚至被迫在公众面前出现时戴上一层面罩。记得主在鼓山上的易变圣容。一股强大的光线围绕在他周围,‘衣服发光,极其洁白’(谷9:3),并且他的弟子由于恐惧而面容失色。但是当摩伊息斯和以利亚出现在他面前时,一个暗影遮住了他们,以便隐藏这些光芒好让它不会令弟子的眼睛变瞎。因此上帝全部圣灵的恩典以一种无法形容的光线出现在从众人面前去透露它的行动。”

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